Cómo la revolución olvidada de Georgia señaló el camino hacia una economía cooperativa

¿Un partido marxista llevando a cabo una revolución socialista democrática en todo un país? Solo conozco un ejemplo: Georgia

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Todo el mundo conoce la historia de la Revolución Rusa de 1917. Pero menos personas sabrán de la notable historia de una revolución en Georgia que tuvo lugar junto a esto, que fue una exploración del socialismo democrático y una economía cooperativa. Esta es una laguna que Eric Lee, escritor y distinguido activista sindical, completa en su libro The Experiment .

Georgia se encuentra entre Europa y Asia. Al norte está la cordillera del Cáucaso; al oeste está el Mar Negro. En 1918, después de un siglo de gobierno directo ruso, Georgia declaró su independencia. La revolución rusa de 1917 fue el estímulo, alentando a los líderes locales a fundar la nueva República Democrática de Georgia.

El área tenía credenciales revolucionarias. Guria, en el oeste de Georgia, fue el sitio de la revuelta y el autogobierno en los primeros años del nuevo siglo. Una disputa sobre los derechos de pastoreo en la aldea de Nigoiti en mayo de 1902 se convirtió en una revolución campesina. Durante los siguientes cuatro años, antes de su supresión, los pueblos adoptaron una forma de democracia directa, con reuniones de la aldea y tribunales populares para la justicia.

Lee escribe en su introducción que “hubo muchos experimentos interesantes en el gobierno de los trabajadores durante el siglo XX.

“Entre estos se encuentran los llevados a cabo por anarquistas, sindicalistas y socialistas independientes en España durante la guerra civil, o el gran experimento de Austria en la vida urbana socialista conocida como ‘Viena Roja’. ¿Pero un partido marxista llevando a cabo una revolución socialista democrática en todo un país? Solo conozco un ejemplo: Georgia “.

En 1917, los acontecimientos en Georgia siguieron a los de Rusia pero fueron dirigidos por socialdemócratas (mencheviques, en la tradición de Julius Martov) en lugar de bolcheviques (seguidores de Lenin). En Georgia, estos fueron hombres con un historial de activismo como Noe Zhordania y Vladimir Jugeli.

La noticia de la caída del zar surgió a través de un críptico telegrama de Petrogrado: “El señor Gobernador ha muerto; informar a los familiares “.

El Gran Duque se fue de la capital y los socialdemócratas comenzaron a formar soviets: consejos electos de obreros, campesinos y soldados. En las elecciones posteriores, los socialdemócratas surgieron como el partido más grande en la región de Transcaucasia. En mayo de 1918, a pesar de que la guerra continuaba en la frontera con Turquía, se formó la República Democrática de Georgia.

Lo que siguió fue un período incómodo que terminó con la invasión de Rusia en 1921, para poner fin a lo que León Trotsky llamó “charlatanería democrática”. Pero lo que sí surgió en esos tres años fue, en cambio, una visión inclusiva del socialismo, con elecciones pluripartidistas, libertad de expresión y reunión, una prensa libre y una rica sociedad civil basada en sindicatos y cooperativas.

A fines de 1920, había 113 sindicatos en el país, con 64,000 miembros, de una fuerza laboral estimada de 100,000 hombres y mujeres.

Las cooperativas tenían raíces más largas, volviendo a los panfletos de Robert Owen y Charles Fourier y las primeras cooperativas en práctica desde 1867.

“De los tres grandes pilares del movimiento laboral”, escribe Lee, “las cooperativas fueron lo primero, con los sindicatos y el Partido Social Demócrata siguiéndolo mucho más tarde”.

En 1916, en vísperas de la revolución, había 199 cooperativas de consumidores en Georgia. En 1919, ese número había crecido a 989. Para 2020, una de cada tres de estas cooperativas era propietaria de su propio edificio, una señal de un creciente éxito económico. Las cooperativas de productores también fueron en aumento, desde una fábrica de seda, una fábrica de salchichas y una fábrica de jabón hasta una obra de ingeniería, albañilería y azulejos.

Las cooperativas financieras también se expandieron, con una membresía de 150,000 a fines de 1917, aceleradas con la fundación de un Banco Cooperativo el año siguiente. En las aldeas rurales, los comerciantes privados declinaron, en una encuesta de 2.071 a 1.479, cuando las cooperativas se movieron “para tomar los lugares desocupados por el capital privado”.

La Unión Cooperativa, Tsekavschiri, creó un departamento de educación en 1920, para difundir las ideas de cooperación. En su libro de 1922 sobre el movimiento cooperativo en Georgia, J. Tsagareli escribió que “la gente ha sido enseñada por su propia experiencia y practica lo que la cooperación es capaz de lograr, y lo que fue capaz de lograr bajo los más difíciles condiciones “.

Según un informe de 1919, el sector cooperativo “espera convertirse en un poderoso regulador, y con el tiempo el único regulador, de todos los precios de mercado”.

Junto a esto, había un contexto de tensión política y conflicto militar, que no siempre se manejaba bien o en el mérito del nuevo estado georgiano. Pero la tensión principal estaba con los líderes bolcheviques en Rusia, incluido un joven Joseph Stalin, él mismo de Georgia.

En febrero de 1921, Rusia invadió y al mes siguiente, el joven país había caído, y el ex gobierno se dirigía al exilio en un vapor italiano que salía del puerto de Batumi.

Tomó tiempo para establecerse en el país, con un levantamiento popular en 1924 y resistencia continua. Las cooperativas fueron forzosamente “bolcheviques”.

El líder georgiano, Noe Zhordania, murió en el exilio en Francia el 11 de enero de 1953. Su compatriota y antiguo aliado, Joseph Stalin, murió unas semanas más tarde, el 5 de marzo.

¿Qué podría haber pasado si los roles se hubieran invertido?

Lee sugiere que la importancia del experimento georgiano de 1918-1921 fue que sugirió que era posible otro tipo de revolución: “un paciente construyendo la sociedad en preparación para una eventual transición” en lugar de la “carrera apresurada de los bolcheviques para crear un la utopía [que] creó un infierno en la tierra para millones, no solo en Rusia, sino en China, Corea del Norte, Camboya y otros lugares “.

Los ideales del socialismo democrático, de una sociedad más justa y más igualitaria en la que las personas permanecen libres, son todavía ideas potentes. Pero los comentaristas aún preguntan si tal sociedad es posible.

En las últimas palabras de su trabajo, publicadas tal vez de manera apropiada por la cooperativa Zed Books, el autor les pide a esas personas que “observen el experimento georgiano”. Eso fue socialismo democrático “.

Fuente: Thenew.coop

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