Cooperativas: Transformando el negocio

Las cooperativas pueden ayudar a las empresas a operar por el bien común de todos, pero hay tres cosas que deben suceder primero …

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Damos la bienvenida al compromiso del Partido Laborista de duplicar el tamaño de la economía cooperativa. Respaldamos de todo corazón la ambición de hacer crecer esta parte vitalmente importante de la economía.

Pero queremos hacerlo de una manera que no solo desarrolle una economía cooperativa alternativa, sino que ayude a transformar los negocios de manera más amplia; que ayuda a las personas a comprender cómo los negocios pueden ser buenos para todos y contribuir al bien común. Las empresas deben beneficiar a las muchas personas que se ven afectadas por sus actividades, como trabajadores, clientes, proveedores y vecinos; no solo los pocos que son sus dueños.

En el mundo moderno, las empresas se han vuelto cada vez más importantes que los gobiernos nacionales en términos de impacto en la vida de los ciudadanos. No es solo el tamaño de la inversión de las empresas más grandes del mundo lo que empequeñece cada vez más los presupuestos nacionales, sino que es su:

  • capacidad para influir, cambiar y potencialmente controlar el contexto en el que los individuos compran bienes y servicios (mercados);
  • poder sobre la capacidad creativa y laboral de los individuos (trabajadores);
  • a través de la tecnología digital y las redes sociales, su alcance y control sobre la vida privada de las personas (comunidad).

Este poder cada vez mayor de las empresas no nos preocuparía especialmente si se conservara y se utilizara en beneficio de los seres humanos en su conjunto. Pero no lo es. La mayor parte del poder de las empresas depende de los intereses privados que no tienen una responsabilidad moral o legal absoluta más allá de ellos mismos. En consecuencia, la optimización de la rentabilidad y el crecimiento económico para su propio beneficio supera cualquier preocupación más amplia sobre el bienestar humano y la felicidad, el cambio climático y las generaciones futuras.

Hoy en día, una de las principales prioridades de la humanidad es que las empresas pasen de operar en beneficio privado de los inversores a operar para el bien común de todos.

Las cooperativas pueden jugar un papel importante en esa transformación.

Para que esto suceda, se necesitan tres cosas fundamentales.

  1. El papel que las cooperativas pueden desempeñar para contribuir al bien común debe ser reconocido públicamente y formalmente. Este reconocimiento esencial, que nunca ha existido en el Reino Unido a pesar de los orígenes históricos del movimiento, es necesario para proporcionar una plataforma que responda a la suposición prevaleciente de que la empresa de propiedad de los inversores es el único modelo legal y económico viable para las empresas.
  2. Las cooperativas deben ser consideradas y tratadas como parte del negocio principal en el Reino Unido. Esto significa traer cooperativas y otras empresas sociales bajo la responsabilidad formal del Departamento de Negocios, Empresa y Estrategia Industrial. BEIS debe ser responsable de TODOS los tipos de negocios del Reino Unido, no solo de empresas privadas. Esto ayudará a proporcionar una plataforma para desarrollar una estrategia coherente para que la empresa sirva a los intereses de todos, y para crear la base adecuada para que el gobierno respalde y promueva la forma más apropiada de negocios para sectores individuales. También ayudará a evitar el riesgo de políticas subóptimas solo porque la estructura misma del gobierno esté en tensión con la búsqueda del bien común.
  3. Es necesario que haya una revisión de las leyes de registro para las cooperativas y todas las demás empresas sociales. Tal revisión ocurre cada generación en relación con las compañías, porque dichas leyes se consideran cruciales para el éxito económico del país. Nunca ha habido una revisión de este tipo en relación con las cooperativas; ni ha habido una revisión estratégica de todas las formas de negocios (incluyendo PLC, compañías privadas y de interés comunitario, sociedades mutuales, empresas sociales y negocios benéficos). Por lo tanto, no es sorprendente que nuestras leyes no proporcionen el marco legal de apoyo necesario para proporcionar el mejor ambiente posible para quienes luchan por llevar a cabo negocios por el bien común.

Como primer paso para reforzar su compromiso a largo plazo con el movimiento cooperativo, le pedimos al Trabajo que haga un compromiso manifiesto al tomar el poder para llevar a cabo una revisión de la ley y el marco de políticas para todas las empresas para el bien común con vistas transferir la responsabilidad departamental de las cooperativas y las sociedades de beneficio comunitario (todas las sociedades registradas bajo la Ley de Sociedades Cooperativas y de Beneficios Comunitarios 2014) del Ministerio de Hacienda al Departamento de Negocios, y que BEIS asuma la responsabilidad de otras empresas del tercer sector actualmente bajo el responsabilidad de la Oficina de la Sociedad Civil dentro de DCMS.

Reconocemos que asegurar un reconocimiento formal y público de la contribución que hacen las cooperativas es un proceso más largo. La recomendación 193 de la OIT, que apoya la promoción de cooperativas basadas en los principios de la Alianza Cooperativa Internacional, y la creación de un apoyo, pueden ayudar a comprender mejor un mecanismo para ello mediante el trabajo en colaboración entre el gobierno, los sindicatos y las organizaciones de empleadores. ambiente para que las cooperativas aseguren las numerosas ventajas sociales y económicas que aportan.

El establecimiento de una revisión de las leyes de registro para las cooperativas debe continuar desde la reubicación de las responsabilidades departamentales, de modo que dicha revisión se pueda iniciar de manera adecuada cuando las cooperativas se encuentren formalmente dentro de la corriente principal de las empresas del Reino Unido, y reconocido por su contribución al bien común.

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