¿Cuánta diferencia hace Fairtrade, y cómo podemos medirla?

¿Cuánta diferencia hace Fairtrade, y cómo podemos medirla?

Donde los productores certificados por Fairtrade disfrutan de precios más altos que los agricultores no certificados, puede ser difícil aislar los factores detrás de este diferencial.

Acceso a los mercados Fairtrade

Una parte clave de Fairtrade es que se paga un precio mínimo a los productores certificados por los productos certificados. Los precios mínimos se establecen y ajustan periódicamente para regiones específicas, sobre la base de una metodología que estima el costo promedio de la producción sostenible. Están diseñados como una red de seguridad para los productores cuando los precios de mercado son bajos.

La certificación Fairtrade puede proporcionar formas importantes de seguridad de los precios durante los períodos de crisis del mercado, como la crisis del café de 2000-2004, a través del mecanismo de Precio Mínimo Fairtrade.

Pero en los casos donde los productores certificados Fairtrade disfrutan precios más altos que los agricultores no certificados, puede ser difícil aislar los factores detrás de este diferencial, que puede incluir diferencias en calidad, valor agregado por la organización y el poder de negociación de la organización de productores . En otras palabras, el contexto del mercado puede determinar los diferenciales de precios obtenidos por los productores Fairtrade, así como la certificación Fairtrade per se. Los efectos de los diferenciales de precios (y, de hecho, las primas Fairtrade, que se analizarán más adelante) dependen de la extensión del acceso a los mercados Fairtrade: la proporción de cultivos vendidos a través de los canales Fairtrade.

Fairtrade ahora cubre minerales y cultivos

El mercado de Fairtrade, principalmente en Europa, América del Norte y Australia / Nueva Zelanda, fluctúa y crece. Fairtrade se esfuerza por aumentar la demanda del mercado; para apoyar y asesorar a los productores en relación con el potencial del mercado; y vincular compradores interesados ​​con productores certificados.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, y en particular con el café, el suministro certificado supera a la demanda, lo que genera limitaciones en el acceso a los mercados Fairtrade, con varias consecuencias no intencionales en términos de competencia entre productores certificados. Equilibrar la oferta con la demanda es uno de los desafíos del movimiento, particularmente dado el retraso en la preparación de las organizaciones de productores para la certificación.

El rendimiento agrícola y el medio ambiente

Ha habido un énfasis limitado en el rendimiento agrícola y la mejora en los rendimientos de los cultivos dentro de la certificación Fairtrade, aunque ha ido creciendo con el tiempo.

Otros sistemas de certificación, como Good Agricultural Practice (GAP) y UTZ Certified, han enfatizado el aumento de los rendimientos, la calidad del producto y los atributos como una forma de mejorar los ingresos de los productores.

Fairtrade se ha centrado más en regular los precios, las relaciones comerciales, el fortalecimiento de las organizaciones y la gobernanza. Sus requisitos de certificación no se han centrado en ‘buenas prácticas agrícolas’ o medidas específicas para aumentar los rendimientos o la calidad.

De hecho, una alta proporción de productores certificados por Fairtrade también están certificados como orgánicos, lo que también puede influir en los rendimientos. Se ha encontrado evidencia de que los agricultores certificados por Fairtrade obtienen mayores rendimientos que los agricultores no certificados, aunque las razones de esto generalmente son difíciles de desglosar.

Puede deberse en parte al fortalecimiento de las estructuras y servicios organizacionales que resultan de la certificación Fairtrade, o de los programas de extensión que pueden estar asociados con ella. También puede deberse a la selección previa de agricultores para la certificación que ya estaban logrando mayores rendimientos. En algunos casos, los compradores de Fairtrade u otros intermediarios pueden agregar o incentivar los requisitos de calidad al seleccionar a los agricultores.

Los estudios comparativos también han demostrado que otros esquemas de certificación que se centran principalmente en “buenas prácticas agrícolas” están más estrechamente relacionados con la producción de mayor rendimiento, aunque estos estudios enfrentan el mismo problema potencial de sesgo de selección. Los objetivos de Fairtrade son mucho más claros para la protección del medio ambiente. El logro de estándares definidos en cuestiones tales como el manejo del agua y el uso del suelo, el control de plagas y el uso de pesticidas, la aplicación de fertilizantes y la conservación de la biodiversidad se incluyen como Criterios Fairtrade para pequeñas organizaciones de productores y plantaciones.

La investigación muestra los impactos positivos de la certificación y las normas relacionadas con el medio ambiente en las prácticas agrícolas en las pequeñas organizaciones de productores y plantaciones. Pero dada la prevalencia de la certificación conjunta Fairtrade-Organic, esto puede deberse, en parte, al proceso de certificación orgánica. Otra investigación encontró que estos efectos positivos pueden resultar de la fortaleza de la organización cooperativa, o de los enfoques agroecológicos promovidos por otras organizaciones, más que de la certificación Fairtrade per se.

Inversión del Premium Fairtrade

La Prima Fairtrade se establece periódicamente para cada producto certificado y cada región. Por lo general, se trata de un pago fijo por unidad de peso, o como un porcentaje del precio comercial pagado, para productos básicos en los que no se establece un precio mínimo. Esta es una de las vías más visibles para el impacto Fairtrade, y se diferencia más fácilmente que los impactos más amplios de los precios mínimos o la aplicación de los Criterios Fairtrade.

Muchos estudios cualitativos analizan tres tipos de beneficios de la Prima Fairtrade: beneficios comunitarios, como infraestructura local, salud y educación; los beneficios se centran en productores certificados o trabajadores de plantaciones y sus familias, como becas de educación, servicios relacionados con la producción, incluidos préstamos; y apoyo para operaciones de organizaciones de productores, tales como edificios e instalaciones de procesamiento. Se describieron beneficios similares para los trabajadores en plantaciones certificadas.

En un estudio de la organización de productores de cacao certificada por Fairtrade de Ghana, Kuapa Kokoo, Nelson et al. (2013) informaron que el 49.84% de la prima Fairtrade se gastó en incentivos y proyectos sociales, seguido de un 19.2% en el sistema de control interno de la organización. El sitio web de Kuapa Kokoo enumera los proyectos sociales financiados por la Prima Fairtrade: 348 perforaciones, ocho escuelas, seis bloques de sanitarios, 51 molinos de maíz y un procesador de hojuelas de yuca. Los granjeros certificados desconocían en gran medida estos factores y no distinguían entre las inversiones de la Prima Fairtrade o las otras fuentes de la organización.

Varios autores citaron casos de agricultores certificados quejándose del gasto de la Prima Fairtrade en proyectos comunitarios que incluían beneficios para agricultores no certificados que no habían contribuido, y algunos expresaron su preferencia de que los agricultores individuales ganaran directamente la Prima Fairtrade pagada en el cultivo vendido a través de Canales Fairtrade.

En algunos casos, la gestión de la Prima Fairtrade resultó ineficaz, reduciendo los impactos. En su estudio de seis cooperativas de café dentro de la Unión Cooperativa de Café Oromia en Etiopía, Jena et al. (2012) encontraron dificultades resultantes de esta estructura federada. Como ha mencionado el especialista Fairtrade del sindicato, “hasta que las cooperativas certificadas o los agricultores escriban una propuesta de proyecto y la presenten al sindicato, la Prima [Fairtrade] se mantiene en el sindicato”. Por lo tanto, las cooperativas y los productores certificados no recibieron la mayor cantidad de primas sociales como debieran.

Fortaleza y democracia

Fairtrade estipula que los pequeños agricultores no pueden certificarse como individuos sino que deben formar una organización en funcionamiento y formalmente constituida. La certificación Fairtrade para pequeñas organizaciones de productores requiere una variedad de estándares que cumplir en términos de estructura, organización y procedimientos democráticos.

Este es un objetivo importante de Fairtrade, así como un requisito previo para cumplir y verificar otros estándares requeridos para la certificación.

El informe de BSD Consulting sobre el impacto de la producción de jugo de naranja Fairtrade en Brasil (BSD, 2014), vinculó el apoyo para el desarrollo de estructuras cooperativas sólidas a través de la certificación Fairtrade con la supervivencia misma del cultivo de naranjos para la industria de jugos frente a competencia de plantaciones a gran escala.

“Podemos afirmar que la existencia y la supervivencia de las cooperativas como tales se pueden ver como un gran impacto de Fairtrade. En el mercado de la naranja, la supervivencia de los pequeños productores está intrínsecamente relacionada con su capacidad para construir cooperativas y unir sus fuerzas. En las circunstancias actuales (dificultad para vender a las industrias y exposición a precios bajos, falta de activos de procesamiento propios), la continuación del negocio de pequeños productores individuales de naranja está en riesgo … La única salida es la creación de asociaciones sólidas entre pequeños productores para Únete a las fuerzas de producción y ventas “.

Fairtrade tiene un impacto en el éxito de las cooperativas de productores

Algunos estudios también han tratado de reunir pruebas de los miembros de organizaciones de productores certificadas para arrojar luz sobre la fortaleza de la organización y la democracia. Dicha evidencia es específica de cada caso y los indicadores utilizados solo pueden actuar como indicadores indirectos de la fortaleza y debilidad de la organización real. Ruben y Zuniga (2011), en su estudio de productores de café certificados y no certificados en el norte de Nicaragua, descubrieron que los miembros de las cooperativas Fairtrade se identificaban fuertemente con ellos y estaban satisfechos con su membresía: “En aspectos institucionales, [Fairtrade] realiza mejor en comparación con los productores independientes en términos de apoyo organizativo proporcionado por la cooperativa y algunos efectos actitudinales.

“La identificación y satisfacción con la organización cooperativa son generalmente fuertes entre los miembros de [Fairtrade] (en comparación con los productores individuales y de Café Practices), pero los servicios cooperativos de los agricultores que brindan bajo la etiqueta Rainforest Alliance son aún más apreciados”.

Otros estudios destacaron la amenaza potencial a la confianza cooperativa y la unidad del control del liderazgo cooperativo de los recursos, como la Prima Fairtrade. Un trabajo de investigación intentó probar si la experiencia de pertenecer a organizaciones de productores certificadas, fuertes y bien administradas, ayudó a desarrollar mayores niveles de confianza y capital social más ampliamente dentro de la membresía y la comunidad, pero no encontró evidencia positiva.

Condiciones de trabajo decente

Los Criterios Fairtrade para mano de obra contratada cubren una amplia gama de términos y condiciones, que incluyen: libertad de discriminación; libertad del trabajo forzado y obligatorio; prevención del trabajo infantil para niños menores de 15 años; libertad de asociación y negociación colectiva. Incluyen disposiciones sobre las condiciones de empleo, incluidos los salarios.

La evidencia sobre el impacto de la certificación Fairtrade en las normas laborales y las condiciones de trabajo es positiva. Raynolds (2012 y 2014) realizó un estudio de cuatro granjas de flores certificadas por Fairtrade en Ecuador. Esta industria es bien conocida por el abuso de los derechos de los trabajadores. Las empresas han evitado la legislación de protección laboral mediante la contratación a través de intermediarios y despedir a los trabajadores después de períodos de prueba de tres meses. Las horas extra no remuneradas son comunes. El acoso sexual y el trabajo infantil son ampliamente reportados.

Una pancarta de marketing para la Quincena de Fairtrade de este año

Raynolds descubrió que el impacto de la certificación en la industria fue positivo en términos de salud y seguridad, y creó algunas mejoras en las condiciones laborales. El salario mínimo y el trabajo infantil se ajustaban a la legislación nacional, pero en algunas esferas se imponían normas mejores, incluida la prevención de la gestión abusiva y las prácticas discriminatorias, y las horas extraordinarias y las vacaciones anuales más generosas.

Pero varios autores han examinado el impacto de Fairtrade en las condiciones de los trabajadores en organizaciones certificadas de pequeños productores y han encontrado un impacto limitado en los salarios o las condiciones laborales. El estudio de Valkila y Nygren (2010) sobre la producción de café en Nicaragua concluyó que la certificación Fairtrade tuvo un impacto muy limitado en los salarios o las condiciones de trabajo.

Los salarios de los trabajadores del café en fincas certificadas Fairtrade oscilaron entre US $ 1.5 y US $ 2.1 por día en granjas que también proporcionaban comidas, y de US $ 1.8 a US $ 2.5 en aquellas que no lo hicieron. Algunos agricultores dijeron que habían aumentado los salarios para cumplir con las normas nacionales de salario mínimo, pero ninguno mencionó hacerlo para cumplir con los Criterios Fairtrade. Dado el subempleo generalizado, la mayoría de los agricultores dijeron que los trabajadores ya eran afortunados de recibir el salario mínimo y, por lo tanto, no ofrecían otros beneficios, como vacaciones o baja por enfermedad. Los niños fueron vistos con frecuencia trabajando en pequeñas granjas familiares certificadas, pero esto era mano de obra familiar en lugar de contratada y sujeta a diferentes controles.

Ingresos, bienestar y capacidad de recuperación

Podría decirse que la preocupación central de la mayoría de las evaluaciones y evaluaciones es la contribución de Fairtrade al ingreso, el bienestar y la resiliencia de los hogares. Muchos de los mecanismos de Fairtrade, como el precio mínimo de Fairtrade, la prima Fairtrade, las mejoras de calidad y rendimiento, las normas sobre trabajo decente, contribuyen a esto.

Los ejemplos de impactos positivos en el ingreso familiar fueron incluidos por Chiputwa et al. (2015) en su estudio de los efectos diferenciales de la certificación Fairtrade, orgánica y UTZ en los productores de café en el centro de Uganda. El equipo descubrió que los beneficios de ingreso de la certificación eran significativos y estaban impulsados ​​por la certificación Fairtrade. “Al observar la primera comparación entre agricultores certificados y no certificados, encontramos que la certificación aumenta los gastos de consumo en UGX 369-479 per cápita por día (PPP $ 0.5- $ 0.63).

“Este efecto es significativo e implica un aumento en el nivel de vida en un 12-15% en comparación con el gasto medio de los hogares no certificados. Sin embargo, los efectos en la pobreza de los hogares no son estadísticamente significativos.

“Al desagregar según el esquema de certificación, encontramos que el impacto positivo en el gasto de los hogares está totalmente impulsado por la certificación Fairtrade. La participación en Fairtrade aumenta el gasto per cápita en un 27-33%, mientras que los efectos de UTZ y orgánicos son insignificantes.

“Asimismo, encontramos importantes efectos de reducción de la pobreza para Fairtrade, pero no para UTZ y orgánico. La participación en Fairtrade reduce el índice de recuento de la pobreza en 0.13 a 0.15, lo que implica una reducción del 50% de la tasa de pobreza observada entre los hogares no certificados “.

Otras encuestas encontraron evidencia de beneficios de ingresos de la certificación Fairtrade, pero solo para ciertas categorías de agricultores. Dragusanu y Nunn (2014) utilizaron datos sobre la producción de café en Costa Rica del Instituto del Café de Costa Rica (ICAFE), así como datos de comercio justo de cooperativas certificadas (2003-2010). “Encontramos que la certificación Fairtrade sí aumenta los ingresos, pero solo para los productores de café calificados y los propietarios de granjas. No hay evidencia de que muchos trabajadores, incluidos los recolectores de café estacional no calificados, se beneficien de la certificación “.

La evidencia cuantitativa sobre los efectos de los ingresos también es mixta. Varios estudios han demostrado que no hay impactos o impactos muy limitados de la certificación Fairtrade en los ingresos de los pequeños agricultores. Dada la discusión previa de algunos de los mecanismos de impacto Fairtrade, esto no es sorprendente. Por ejemplo, los precios mínimos solo tienen un impacto directo cuando los precios de mercado son bajos. Y los efectos en los ingresos también dependen de la proporción del producto vendido a través de los canales Fairtrade. Los Criterios Fairtrade no abordan explícitamente la cuestión de los rendimientos y la calidad, que pueden depender más de los factores contextuales.

Igualdad de género

En términos de disposiciones concretas en materia de género, los Criterios Fairtrade para pequeñas organizaciones de productores son relativamente limitados. Incluyen disposiciones claras contra la discriminación por varios motivos, incluido el género y las normas que prohíben el trabajo forzoso, con mención específica de la trata de personas con fines de explotación laboral o sexual. Las normas también requieren el cumplimiento de la ley nacional sobre licencia de maternidad.

Si bien las organizaciones certificadas deben cumplir con las directrices sobre inclusión, transparencia y democracia en la toma de decisiones, estas no cubren requisitos específicos en términos de igualdad de género.

De manera similar, en situaciones laborales contratadas, Fairtrade no exige la participación de las mujeres como representantes de los trabajadores en los Comités de la Prima Fairtrade, indicando solo que la composición debe reflejar la membresía de la fuerza laboral, incluso en términos de género. En relación con el fomento de la capacidad, las normas exigen que las empresas “presten especial atención al empoderamiento de la mujer mediante una capacitación adecuada, la creación de capacidad, la orientación, el aliento y la asistencia necesarios”.

¿Cuánta diferencia aporta Fairtrade a la igualdad de género?

Las pruebas de los impactos Fairtrade tienden a derivar más de los estudios cualitativos y a centrarse en las voces y roles de las mujeres en las estructuras de gobernanza en lugar de los impactos económicos diferenciales en las mujeres.

Algunos estudios han encontrado beneficios directos para las mujeres productoras en términos de mayor reconocimiento de la propiedad de la tierra, pertenencia a asociaciones y acceso a mejores precios.

Lyon et al. (2010) llevaron a cabo un estudio de las organizaciones de productores de café en México y Guatemala, en el contexto de la feminización general del trabajo en Mesoamérica debido a las altas tasas de emigración masculina. El estudio utilizó datos del Coordinador Estatal de Productores de Café de Oaxaca. Los autores encontraron que las mujeres estaban cada vez más involucradas en el cultivo del café, particularmente en la recolección, lavado, secado y selección, aunque por lo general a salarios más bajos que los hombres. La proporción de trabajo realizado por mujeres también depende de los niveles de mecanización en diferentes cooperativas, así como de las variaciones en las prácticas locales.

Nelson y Smith (2011) en su encuesta sobre la producción de algodón Fairtrade en Malí, Senegal y Camerún, concluyeron que “las mejoras en la representación y participación de las mujeres en las organizaciones de productores se encontraron en los cuatro estudios de casos, aunque existe la preocupación de que las mujeres aún se sientan obligadas votar como lo hace su cónyuge y la representación de la junta a veces solo es simbólica. Las normas sociales basadas en el género y la división del trabajo por género aún limitan la participación y la capacidad de las mujeres de beneficiarse de Fairtrade “.

En su estudio de certificación de café en pequeños agricultores en Kenia, Uganda y Etiopía, el Centro para Cuestiones de Desarrollo Internacional Nijmegen CIDIN (2014) encontró que: “La certificación influye en los procedimientos de toma de decisiones en el ámbito cooperativo, pero la posición de negociación de las mujeres en el sector privado dominio no se ve afectado en gran medida, a menos que las mujeres sean aceptadas como miembros plenos de la cooperativa y estén incluidas en el consejo “. Sin embargo,” las mujeres son una minoría muy pequeña en las cooperativas y entre cafetaleros y desempeñan un papel limitado en el estructuras de gobierno “.

Gran parte de la evidencia sugiere que las mejoras en la voz y el papel de las mujeres dentro de las organizaciones de productores y las situaciones laborales contratadas resultantes del cumplimiento de los Criterios Fairtrade pueden ser de naturaleza más formalista y que dichos requisitos pueden tener un impacto en las normas de género y las relaciones de poder.

Las normas existentes de género en las comunidades y culturas en las que opera Fairtrade también tienen un papel importante en la determinación de su impacto.

Este artículo se basa en el informe ‘El impacto de Fairtrade’ publicado por el Overseas Development Institute. El ODI es un grupo de expertos independientes sobre desarrollo internacional y cuestiones humanitarias. Descubra más: www . odi . org

Fuente: Thenews.coop /  Traducción Propia

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