Explorando el potencial de los modelos cooperativos en el sector de la empresa social.

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Sarah Deas, Directora Ejecutiva de Cooperativa Development Scotland, sobre las lecciones aprendidas del Foro Mundial de Empresas Sociales.

En septiembre, 1.400 delegados de la comunidad de empresas sociales llegaron a Edimburgo para participar en el Foro Mundial de Empresas Sociales , un evento internacional destinado a reunir a empresas sociales de todo el mundo para compartir ideas, construir redes y discutir las aspiraciones y los desafíos para el futuro del sector.

Escocia es reconocida mundialmente como una nación que fomenta la empresa social, ayudada por su entorno político benigno. John Swinney, Viceprimer Ministro de Escocia, inauguró la conferencia explicando cómo el Gobierno escocés había invertido por primera vez en el sector hace 11 años, reconociéndolo como “una articulación completa y adecuada del propósito moral que necesitamos en nuestra sociedad”.

En la actualidad, Escocia alberga alrededor de 5.600 empresas sociales que emplean a más de 80.000 empleados equivalentes a tiempo completo y contribuyen con aproximadamente £ 2 mil millones de GVA a la economía de Escocia cada año (fuente: Social Value Lab’s Social Enterprise Census 2017).

Como patrocinadores de este foro global, nosotros, Scottish Enterprise y nuestro brazo Co-operative Development Scotland ( CDS ), vimos la oportunidad de promover el modelo de negocio cooperativo a una audiencia altamente comprometida que busca nuevas formas de innovar. El entorno del foro en sí mismo, alentando la creación de redes y facilitando el intercambio de conocimientos y experiencias entre cientos, fue un ajuste natural para exaltar los beneficios de la colaboración.

Modelos cooperativos en el sector de la empresa social.

Obtuvimos un espacio dentro del programa del foro para ofrecer un taller sobre el potencial de los modelos cooperativos en el sector de la empresa social. Concebido como una sesión participativa para permitir preguntas y discusiones, los lugares se llenaron rápidamente y con mucha antelación, una clara indicación del apetito para aprender más sobre los modelos cooperativos. De hecho, fue enormemente alentador ver el tema que recibió tanta importancia y atraer tanta atención en un evento global.

Al frente de la sesión, se me unieron otros tres oradores de un fondo cooperativo: Samuel Barco, cofundador y CEO de la cooperativa internacional de consultoría  SOKIO ; Mike Townsend, director ejecutivo del Consejo de DIRECCIONES , una red a nivel de provincia de 30 agencias en Nueva Escocia que brindan apoyo de empleo e inclusión para personas con discapacidades; y Ross Young, presidente del Consejo de DIRECCIONES y vicepresidente de Ability Wood Products Co-operative Limited, otro colectivo que brinda apoyo a personas con discapacidades brindando oportunidades de empleo.

Después de una introducción a los modelos cooperativos clave y una visión general de la atención que se les prestó en nuestras respectivas naciones, pasamos al objetivo principal de la sesión: explorar la oportunidad para que la economía social utilice estructuras cooperativas.

A través de las experiencias de primera mano de mis colegas oradores y las historias de éxito de las cooperativas de empresas sociales aquí en Escocia, el potencial significativo para una mayor colaboración en el sector quedó claramente demostrado. Desde la obtención de contratos más grandes hasta el acceso a nuevos mercados, los beneficios potenciales de unir fuerzas fueron recibidos con gran interés y curiosidad por parte de la audiencia: la mayoría de las preguntas fueron de “cómo” y no de “por qué”.

¿La principal barrera para el trabajo del consorcio? La falta de recursos.

El principal problema que fue citado repetidamente como una barrera para el trabajo del consorcio fue la falta de recursos: Ross Young reconoció que era un desafío encontrar el tiempo para asistir a reuniones adicionales con otros miembros, por no mencionar el tiempo necesario para coordinar las reuniones. ¡en primer lugar! El nombramiento de un facilitador dedicado dentro del consorcio se consideró esencial para continuar impulsando la actividad cooperativa. También se resaltó el requisito de aportación financiera de todos los miembros para apoyar esta función.

Otra idea clave que potencialmente podría definir la posición de las cooperativas dentro del sector de la empresa social fue la afirmación de que los valores e intereses fuertes y compatibles deben ser lo primero, seguidos de la estructura. En última instancia, los valores definirán el propósito y los objetivos del consorcio, y una vez que se establezcan, se pueden considerar los mejores medios para llevarlos adelante. En un sector en el que los valores de la empresa están al frente y en el centro, existe una gran oportunidad para buscar posibles colaboradores sobre esta base.

Para profundizar más en los aspectos prácticos del trabajo del consorcio, Ross planteó el punto de que las cooperativas han existido durante 150 años; hay una gran cantidad de ejemplos de los que podemos aprender. Ese es ciertamente el caso en Escocia, donde tenemos un rico patrimonio en cooperativas, en gran parte reforzado por un gobierno que apoya y promueve los modelos, y continúa buscando formas de mejorar su crecimiento a medida que la economía evoluciona. Un buen ejemplo es la Cooperativa de Empoderamiento de Comunidades de Glasgow, creada para permitir a las empresas de desarrollo local licitar juntas para contratos más grandes de los que podrían cumplir por su cuenta.

Se acordó ampliamente que este entorno brindaría a las empresas sociales la confianza y la tranquilidad necesarias en caso de que estuvieran considerando adoptar una estructura cooperativa. En países donde los modelos no son tan prominentemente defendidos, las empresas sociales son comprensiblemente más vacilantes en dar el salto.

Un ejemplo escocés

Se podría argumentar que esto coloca a Escocia a la vanguardia de la adopción de modelos cooperativos por parte del sector de la empresa social y en una posición para influir en una tendencia global más amplia. Ciertamente, la mayoría de los delegados estaban muy admirados por el panorama de apoyo que tenemos en Escocia, desde el apoyo del gobierno escocés a nivel de políticas hasta el apoyo de asesoramiento práctico disponible para las empresas sociales y las cooperativas.

CDS es socio en dos iniciativas para promover la adopción de modelos cooperativos en el sector de la empresa social; Sociedad para la compra y las acciones comunitarias de Escocia . El primero brinda apoyo a las empresas sociales que desean colaborar para licitar contratos. Este último apoya la creación de nuevas empresas comunitarias. Las estructuras cooperativas tienen un papel importante que jugar en ambas.

Ahora depende de las comunidades cooperativas y de empresas sociales de Escocia aprovechar al máximo este entorno y aprovechar la oportunidad para impulsar el progreso en un movimiento incipiente en el que la alineación de dos modelos de negocios no podría ser un ajuste más adecuado.

Cuando las empresas sociales prosperan, también lo hacen las comunidades a las que sirven: el impacto del Consejo de DIRECCIONES, que comprende 30 organizaciones miembros, y la Cooperativa de Productos de Madera de Ability, con un total de ocho, son testimonio de esto. La oportunidad para que la economía social utilice estructuras cooperativas es considerable: solo tenemos que seguir trabajando en colaboración entre las comunidades para que esto suceda.

Fuente: Thenews.coop

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