La cooperativa boliviana Fairtrade comienza a distribuir chocolate gourmet en el Reino Unido

“Nuestra filosofía es ser tan resistente como la ceiba y seguir luchando a pesar de los desafíos”

 Un chocolate boliviano fabricado y comercializado en su totalidad por una cooperativa de productores locales pronto estará disponible para los clientes del Reino Unido.

Fundada en 1977, El Ceibo es una cooperativa propiedad de más de 1,200 familias de agricultores. Produce el chocolate de granos de cacao orgánicos certificados por Fairtrade en el plan industrial de El Ceibo en El Alto, La Paz, que se encuentra a una altitud de 4.061 metros sobre el nivel del mar.

La distribuidora de la cooperativa en el Reino Unido, Sandra Rice, quien nació en Bolivia pero ahora vive en el Reino Unido, dice que la altitud le da al chocolate un sabor distintivo.

“Todos los bolivianos saben sobre el chocolate”, dijo. “Crecí sabiendo que el chocolate que produce El Ceibo es el mejor”.

Mientras estaba de vacaciones con su esposo, hizo un recorrido por la cooperativa y quedó impresionado por su enfoque único.

“Es como una gran familia, todos se conocen”, agregó. ” La cooperativa recoge todo su cacao de los agricultores y luego se ocupa de todos los aspectos relacionados con el marketing y la distribución. Todo el proceso es administrado por la propia cooperativa, que se rige por sus miembros “.

El Ceibo vende chocolate caliente, cacao en polvo y barras de chocolate. Las barras también incluyen ingredientes bolivianos específicos, como la sal de Uyuni y la quinua real andina.

Aunque existen desafíos para llevar sus productos al Reino Unido, en especial los altos costos de transporte, la Sra. Rice eligió convertirse en su distribuidor exclusivo “porque pensamos que era un gran producto”. Ella dijo: “Es una historia exitosa. No es el chocolate más barato, pero es el mejor “.

El gerente de ventas, Michel Yucra Vargas, ha estado con El Ceibo desde 2015. Proviene de una familia de cooperativistas, con su padre como miembro fundador de El Ceibo.

La cooperativa lleva el nombre del árbol de ceiba, que crece a 240 pies. “Nuestra filosofía es ser tan resilientes como el árbol y continuar esforzándonos a pesar de los desafíos”, dijo el Sr. Vargas.

Fábrica de El Ceibo en El Alto, La Paz, Bolivia (Foto: El Ceibo)

El grupo El Ceibo comprende 47 cooperativas y, debido a que no hay necesidad de intermediarios, les da a los agricultores un mejor precio por su cacao. También pueden elegir representantes que gobiernan y supervisan la administración del negocio.

El grupo organiza tres asambleas generales al año, a las que cada cooperativa envía a su presidente, vicepresidente y un miembro regular, con preferencia a las mujeres y los jóvenes.

El Ceibo opera en cuatro áreas diferentes. Un lado del negocio proporciona asistencia técnica a los productores para garantizar que el cacao sea 100% orgánico. Otro organismo agroindustrial se ocupa de producir productos básicos utilizando el cacao recolectado de los agricultores. Un centro comercial está a cargo de la distribución y comercialización, mientras que una entidad de microfinanzas está allí para proporcionar préstamos a los miembros de los agricultores.

La estructura cooperativa ha significado que los agricultores reciban apoyo durante tiempos difíciles, como en 2014, cuando el hongo Monilia afectó a los cultivos, lo que produjo el nivel de producción más bajo en la historia de El Ceibo con solo 500 toneladas de cacao generado. La cooperativa intervino, ayudando a los agricultores a encontrar soluciones orgánicas para combatir el hongo. Este año esperan producir 1.800 toneladas de cacao.

Otro desafío para El Ceibo es atraer también a los miembros más jóvenes.

“Soy hijo de un miembro fundador”, dijo Vargas, “pero los jóvenes como yo piensan más en sí mismos, no quieren involucrarse en la organización. Es por eso que organizamos talleres sobre cooperación, liderazgo y contabilidad, para promover el modelo cooperativo “.

Los árboles de cacao tardan entre tres y cinco años en producir una cosecha. La nueva generación está dispuesta a intentar cosechar otras plantas, pero los miembros fundadores no quieren esto.

“Quieren continuar siendo una cooperativa que produce cacao 100% orgánico”, agregó el Sr. Vargas.

La línea gourmet EL Ceibo estará disponible en el Reino Unido (Foto: El Ceibo)

En los primeros días, la cooperativa exportaba todos sus productos. Las exportaciones siguieron representando la mayoría de las ventas hasta 2010, cuando se vendieron más productos a nivel nacional que a nivel internacional.

Actualmente, alrededor del 70% de los productos van al mercado interno y solo se exporta el 30%. Los países que compran en El Ceibo incluyen Alemania, Italia, Austria y Estados Unidos. La cooperativa lanzó recientemente una versión británica de su sitio web , donde venderá su línea de chocolate gourmet.

Fuente: Thenews.coop

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