Las cooperativas hacen la diferencia a través del Desarrollo Sostenible

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El secretario general de las cooperativas del Reino Unido, Ed Mayo, sobre el papel de las cooperativas en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

A lo largo de Cooperativas Quincena 2018, estamos compartiendo algunas de las historias brillantes del Reino Unido y cooperativas internacionales que muestran el    en acción: cómo, dónde y por qué las cooperativas pueden hacer una diferencia para usted y sus comunidades.

Hoy, mientras celebramos el Día Internacional de las Cooperativas, publicamos un artículo de Ed Mayo, secretario general de Co-operatives UK, sobre la contribución de la cooperativa al desarrollo sostenible. 

“Lo que puedes hacer, o el sueño que puedas, comenzarlo”
John Anster, después de Goethe

Hay una visión para el mundo, establecida por las Naciones Unidas (ONU) en la forma de una serie de objetivos para el período que se extiende hasta 2030. Los  17 Objetivos de Desarrollo Sostenible(ODS) acordados por los estados miembros de la ONU en septiembre de 2015 como parte de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible ofrecen una poderosa visión compartida del desarrollo. Ellos reconocen la complejidad del desafío que representan. Son universales y están integrados. Sobre todo, en conjunto, representan un cambio fundamental de un modelo de desarrollo orientado al crecimiento económico a uno que pretende ser un modelo ambientalmente sostenible y socialmente equitativo. Se puede argumentar que los ODS reflejan un modelo de desarrollo centrado en las personas enraizado en valores cooperativos y reflejado en muchas culturas de todo el mundo, incluidos los conceptos japoneses del alcance de la coexistencia armoniosa entre la naturaleza y la humanidad. yo

La ambición de los ODS se puede entender al contrastarlos con los objetivos globales anteriores adoptados por la ONU: los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). Estas acciones galvanizadas y aprovecharon el enfoque y los recursos, pero fueron mucho más limitados. Los ODM solo se aplican a los países en desarrollo, mientras que los ODS se aplican a todos los países. Los ODM solo se refieren al desarrollo, mientras que los ODS abordan el desarrollo sostenible. Los ODM solo se enfocaron en sectores específicos, mientras que los ODS abordan los problemas intersectoriales. Los ODM solo se enfocaron realmente en los síntomas, mientras que los ODS abordan las causas reales. ii

Mientras más ambiciosos sean los objetivos, por supuesto, menor es la garantía de que los objetivos que se establezcan se convertirán en objetivos que se cumplan, pero la oportunidad para el sector cooperativo es significativa. Aquí hay un marco por el cual las cooperativas visionarias han estado trabajando durante mucho tiempo. En términos de afinidad, la coincidencia entre los ODS y los valores y principios cooperativos es estrecha. Además, lo que aportan las cooperativas no es solo visión, sino la capacidad de vivir esa visión en la realidad práctica y comercial. Según un informe reciente, a partir de julio de 2017, el secretario general de la ONU dice: “las empresas cooperativas se encuentran en una posición única para ayudar a promover la Agenda 2030”. Son vehículos naturales para entregar la asociación de colaboración y el enfoque integrado y centrado en las personas que se requiere para alcanzar los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible “.iii

Las cooperativas podrían ser el modelo de negocio para un mundo sostenible, si ahora tenemos la ambición de imaginar cómo las empresas y las economías enteras podrían funcionar cooperativamente.

La base cooperativa: acción práctica y visionaria

Robert Owen

Se puede encontrar que el modelo cooperativo opera en todo el mundo, con similitudes y diferencias en el tiempo, adaptándose al contexto y a la cultura en que se desarrolla. Una característica, común pero no universal, es la naturaleza visionaria de las cooperativas, particularmente cuando se fundan: ambas sirven a la acción práctica y buscan expandir el alcance de las diferentes formas de actuar. Los primeros pioneros de la cooperativa, como Robert Owen, que comenzó a trabajar en New Lanark, Escocia hace más de 200 años, vieron en la cooperación la oportunidad de restablecer un equilibrio entre las personas, que se había perdido en las grandes interrupciones y desigualdades de la industrialización. No en vano, en muchos países, las cooperativas se llaman ‘sociedades’, en eso al reordenar sus operaciones en los principios de asociación e igualdad,

Un legado de esta tradición es que existe un código acordado de principios y valores empresariales que pretende conectar e informar el comportamiento de las empresas cooperativas de todo el mundo. Están incorporados en las directrices internacionales y, en muchos países, en la legislación nacional. Estos son los valores cooperativos y éticos y los siete principios cooperativos establecidos por la Alianza Cooperativa Internacional en su Declaración de Identidad Cooperativa .

La articulación de los valores y principios fue en sí misma un fascinante ejemplo de deliberación dentro de un movimiento visionario y práctico. La lista de valores y principios surgió de un amplio diálogo global, que incluye la consideración de los valores en alrededor de 10,000 reuniones en diferentes escenarios en todo el mundo. Sven Åke Böök informó sobre esto en Tokio en 1992 y fueron debatidos por el Congreso representativo de la Alianza Cooperativa Internacional. Tal vez no sea sorprendente que los hallazgos fueran demasiado complejos como para poder digerirlos, por lo que el mandato fue otorgado a un grupo de trabajo dirigido por el profesor Ian MacPherson de Canadá para desarrollar una versión destilada de principios y valores que podría aplicarse en todo el mundo. La Declaración de Identidad Cooperativa fue acordada en Manchester en 1995.

Según lo codificado por la Alianza Cooperativa Internacional, hay 10 valores en total: seis valores cooperativos y cuatro valores éticos. Los valores cooperativos – autoayuda, auto responsabilidad, democracia, igualdad, equidad, solidaridad – describen el diseño del negocio. Los valores éticos (honestidad, apertura, responsabilidad social, cuidado de los demás) describen el funcionamiento del negocio. No son prescriptivas, sino guías de acción, vistas como abiertas, lo que permite profundizar la práctica a lo largo del tiempo.

Junto a estos hay siete principios: tres sobre cómo debería estructurarse la propiedad cooperativa (como asegurar que la propiedad sea para aquellos que participan en el negocio, en lugar de inversores más distantes), tres sobre cultura cooperativa (como una preocupación para la comunidad “, lo que significa que las cooperativas dirigen negocios que hacen que el bienestar de la población local y el mundo natural en general sea una prioridad) y uno sobre la independencia del negocio como una empresa democrática. No todas las cooperativas, por supuesto, necesariamente están a la altura de todas estas. El centro de investigación italiano Euricseentrevistó a líderes de opinión en el sector en 2013. Comentaron que, si bien las cooperativas en todo el mundo tienden a ser estrictas en su estructura, son más flexibles en términos de su cultura. Muchos no cumplen al menos uno de los siete principios cooperativos, el menos cumplido es el compromiso con la educación, la capacitación y la información. iv

Aun así, años antes de que se formularan los ODS, la Declaración de Identidad Cooperativa – y su Guía – establecen las dimensiones económica, social y ambiental de la actividad cooperativa, anterior al trabajo contemporáneo de triple resultado. El profesor MacPherson, que murió en 2013 , cree que los valores pueden servir de puente entre el mundo en el que vive y el mundo en el que le gustaría vivir. “Uno nunca puede esperar alcanzar la perfección”, explicó. “El ideal siempre estará fuera de nuestro alcance y eso es en parte lo que crea el tipo especial de emprendimiento que uno puede identificar con las cooperativas”. V

Hay muchos grupos gubernamentales, empresariales y sin fines de lucro que respaldan los ODS como el gran reto de nuestro tiempo. La principal oportunidad para que las cooperativas contribuyan significativamente va más allá de ser parte de este coro de bienvenida, es explorar y demostrar cómo se logran los objetivos. Por lo tanto, hay dos formas prácticas en que las cooperativas pueden hacer esto: mediante el desarrollo empresarial y la acción política.

Desarrollo de negocios

Las cooperativas son negocios y trabajar en los ODS no es para distraernos de nuestro éxito comercial sino para centrarnos en él. Esta es una ventaja potencial que las cooperativas pueden tener en el campo de la responsabilidad social corporativa, que tiende a ser vista como un costo y un complemento en lugar de ser parte integral de las actividades de los inversionistas. Entonces, en un nivel, el movimiento cooperativo puede contribuir mejor a los ODS siendo más cooperativo, en el sentido de actuar en contra de sus siete principios centrales y valores subyacentes. Aquí hay una oportunidad para que las cooperativas trabajen juntas a nivel global. Fuera de Canadá, por ejemplo, la Sobey School of Businessen la Universidad de Saint Mary, Halifax, ha organizado dos simposios internacionales sobre métricas de desempeño y contabilidad para cooperativas. Inevitablemente, existe una diversidad de contextos para las diferentes cooperativas, lo que significa que el rendimiento de la organización consiste en elegir un menú en lugar de promover un solo conjunto de medidas. Pero desarrollar ese menú, de modo que exista una gran comprensión del valor que las cooperativas pueden crear, y la oportunidad de comparar cuando sea posible, es algo que puede ser relevante para todas o cualquiera de las 2.9 millones de cooperativas estimadas en todo el mundo.

A través de la Alianza Cooperativa Internacional, también existe un modo más explícito para que las cooperativas conecten sus actividades y objetivos a los ODS. Co-ops for 2030  es una campaña para que las cooperativas aprendan más sobre los ODS, se comprometan a contribuir para lograr los ODS y denuncien su progreso. Hasta la fecha, en la plataforma se identifican más de 300 promesas, de 100 organizaciones cooperativas en 40 países. Un informe reciente de Alliance, Co-ops for 2030: un movimiento que logra el desarrollo sostenible para todos, establece ejemplos de acción cooperativa en relación con cada uno de los diecisiete ODS:

  • En Japón, la Unión Cooperativa de Consumidores de Japón se ha comprometido a reducir las emisiones totales de CO2 en un 40% en comparación con el nivel de 2013 para 2030, para garantizar medidas de conservación de energía exhaustivas y para abordar el desarrollo del suministro de energía renovable.
  • En Ghana, Easy Credit Co-op Credit Union, se ha comprometido a generar empleo en Ghana a través de las cooperativas.
  • En el Reino Unido, el Co-operative Group se ha comprometido a aumentar sus ventas de productos Fairtrade, provenientes principalmente de cooperativas de productores en países en desarrollo.
  • En los Países Bajos, el enfoque de sostenibilidad de Rabobank ahora está completamente integrado en su visión, estrategia, negocio y presentación de informes, incluidos los ODS, incluido un enfoque central específico sobre “banca para alimentos”.
  • En Suiza, Coop Schweiz es una cooperativa de consumo minorista con una larga historia arraigada en la acción social, ambiental y de sostenibilidad. La empresa integró la protección ambiental en sus estatutos (reglas y documentos de gobierno) en 1973 y ahora cuenta con 356 acciones de todas las áreas de negocios sobre sostenibilidad bajo el lema ” Acciones, no palabras “.
  • En Canadá, The Co-operators ha integrado el desarrollo sostenible en su propósito central, con una visión para la cooperativa que aspira a ser valorada por los canadienses como: un campeón de su prosperidad y tranquilidad: un líder en la industria de servicios financieros , distinto en su carácter cooperativo y catalizador de una sociedad sostenible.
  • En Finlandia, el Grupo SOK ha desarrollado un plan de acción relacionado con los ODS ( 100 Actos de responsabilidad  ) que se integra con un objetivo claro y convincente de mejorar el país en su conjunto.

Los ODS también requieren la creación de áreas comerciales completamente nuevas. Según una estimación, los ODS abren un premio económico a nivel mundial de $ 1 billón para 2030, potencialmente dos o tres veces más. Como un ejemplo, se estima que el mercado de alimentos sostenibles que usan nueva tecnología en las pequeñas granjas crecerá en $ 105 mil millones como parte de esto. Se estima que los “servicios ecosistémicos” en silvicultura crecerán en $ 365bn.

Las oportunidades aquí están en torno a la innovación cooperativa. Las cooperativas, tanto existentes como nuevas, están bien posicionadas para ser actores clave en estas nuevas áreas de negocios. Se confía en que las cooperativas no ‘jueguen al sistema’. Las cooperativas pueden trabajar en las bases de una manera que las empresas convencionales, especialmente las multinacionales, no pueden. La tecnología agrícola es un buen ejemplo, con un papel clave para los datos en la mejora de la producción, pero también la garantía de la cadena de suministro. Este es un ajuste natural para las cooperativas agrícolas, con líderes cooperativos en algunos países que muestran el camino. Pero difundir el modelo requiere redes y soporte. En los países más pobres, en un contexto africano, por ejemplo, junto con la autoayuda, puede haber una necesidad de agrupar y defender los recursos para apoyar el desarrollo empresarial cooperativo de esta manera, aprovechando las historias de éxito en la región.

Acción política

La agenda de políticas sobre los ODS es también una oportunidad clave para el sector cooperativo. La relevancia de las cooperativas para los ODS puede ser una palanca política para la acción. En 2018, por ejemplo, las cooperativas en Italia a través de diferentes tradiciones se reunieron en las elecciones nacionales para hacer un llamado a todos los partidos políticos a tomar medidas para promover el desarrollo cooperativo en una gama de sectores en línea con los ODS. Sin embargo, independientemente del gobierno que esté en el poder, cada estado miembro de la ONU ya tiene compromisos en el marco de los ODS y las convenciones relacionadas. Los países producirán informes nacionales sobre el progreso, una oportunidad para mostrar la acción cooperativa. A nivel mundial, existe un marco de gobernanza activo, donde los SDG son revisados ​​por el Foro Político de Alto Nivel y sus finanzas por el Foro de Financiamiento para el Desarrollo.. Algunos elementos de conexión, como COP-21, son tratados jurídicamente vinculantes. Cada país debe producir una Estrategia de desarrollo de bajas emisiones para 2020.

La revisión de los ODS está en un ciclo de cuatro años que culmina con una revisión de los Jefes de Estado en 2019, 2023, 2027 y luego nuevas metas adoptadas en 2030. En los otros años, los ODS se desglosan y revisan aproximadamente cuatro por año . En los próximos doce meses, por lo tanto, existe una agenda de política ocupada para influir, que incluye:

  • Comisión sobre el Estatuto de la Mujer;
  • Financiamiento para el Foro de Desarrollo;
  • Foro político de alto nivel;
  • Comité de Seguridad Alimentaria Mundial; y
  • Asamblea General de las Naciones Unidas en septiembre de 2018.

Por ejemplo, habrá una resolución sobre finanzas sostenibles que se someterá a la Asamblea General que cubrirá las recomendaciones del Informe Brookings 2017. Esto aborda las reglas para las Bolsas de Valores y para las Agencias de Calificación Crediticia. Las discusiones clave sobre esto serán realizadas por el G77 en agosto. Podría ser importante ganar el reconocimiento para el modelo cooperativo, ya que hay informes de que las agencias de calificación crediticia en todo el mundo tienden a discriminar en sus metodologías a las empresas propiedad de sus miembros.

El informe de julio de 2017 de las Naciones Unidas establece una serie de propuestas importantes para fortalecer las cooperativas como una herramienta para lograr los ODS, que incluyen:

  • aumentar la conciencia del papel que las cooperativas tienen en el logro de los ODS;
  • generar datos coherentes sobre las cooperativas para apoyar la investigación basada en la evidencia, especialmente con respecto a los ODS;
  • establecer políticas, leyes y regulaciones efectivas, y
  • Desarrollar la capacidad de las cooperativas para participar en procesos de desarrollo sostenible a nivel nacional, regional e internacional.

Conclusión

Tanto el desarrollo del negocio como la acción de política pueden apoyarse mutuamente. Hay buenos ejemplos de tomadores de decisiones en toda la familia de la Alianza, como el programa de microseguros de la ICMIF que está diseñado para ilustrar cómo las cooperativas pueden ser una solución y la acción de campaña ampliamente compartida de Cooperatives Europe sobre el futuro de Europa. Algunas de las alternativas a los modelos cooperativos impulsadas por la política nacional, como las Asociaciones Público Privadas, han sido cuestionadas: un informe reciente del Tribunal de Cuentas Europeo, por ejemplo, concluyó que las asociaciones que habían examinado tenían deficiencias generalizadas y beneficios limitados vi

Al mismo tiempo, los negocios cooperativos no pueden cumplir los ODS como siempre, donde la responsabilidad de las partes interesadas a través de las cooperativas es solo una minoría de la actividad del mercado en su conjunto. De una forma u otra, a través del desarrollo o la política comercial, se necesita un cambio fundamental en la actividad de los mercados. El desafío de generar bienestar humano en el contexto de las limitaciones de recursos, la pérdida de hábitats y especies y un clima inestable exige no solo para las empresas cooperativas, sino para las economías cooperativas enteras. Estos serán nuevos modelos de creación de riqueza que ahorran costos en lugar de maximizar el crecimiento, centrándose en dos imperativos ambientales:

  • Desacoplamiento de recursos: utilizar menos tierra, agua, energía y materiales para mantener la actividad económica.
  • Desacoplamiento de impacto: utilizar los recursos sabiamente durante toda su vida para reducir la pérdida del medio ambiente.

Este es un desafío complejo y es esa complejidad que se desarrolla lo que a su vez se suma a la urgencia y relevancia de los modelos de acción cooperativos. Como dice Cat Tully, de la Escuela de Futuros Internacionales: “La gobernanza cooperativa es un sistema operativo humano que es mucho más capaz de ser innovador y resistente en condiciones de cambio dramático e incertidumbre”. Vii

Si bien la discusión sobre los ODS puede llegar a ser bastante tecnocrática, las implicaciones para el sector cooperativo son bastante simples. Necesitamos la confianza para afirmar la relevancia de nuestro modelo de negocio como fundamental para todos nuestros futuros y necesitamos la competencia para tener éxito como sector sobre la base de nuestros principios.

Ed Mayo es secretario general de Co-operatives UK , la asociación nacional de cooperativas y mutuales en el Reino Unido, y vicepresidenta de Cooperatives Europe , la región europea de la International Co-operative Alliance.

Ed es autor de dos libros recientes que se centran en las empresas cooperativas: Valores: cómo hacer realidad los valores en su negocio, por Routledge; y Una breve historia de la cooperación y la mutualidad, una historia internacional que se puede descargar gratis, en inglés y en español (hasta ahora) en www.uk.coop/shorthistory

I Iwatsuki, K. (2008). Coexistencia armoniosa entre la naturaleza y la humanidad: un estilo de vida ideal para la sostenibilidad llevado a cabo en el espíritu tradicional japonés , Humanos y Naturaleza 19: 1-18
ii Para un excelente recuento de los cambios, ver Dodds, F. y Donoghue, D. ( 2016) Negociando los Objetivos de Desarrollo Sostenible, por Felix Dodds y el Embajador David Donoghue.
iii Ver https : // ica . coop / en / media / news / co – operative – empresas – están – in – a -agenda única – posición – para – ayudar – a – promover – el – 2030 – , consultada el 19 de marzo de 2018.
iv Eid, M., y Martínez-Carrasco Pleite, F. (2014). El Año Internacional de las Cooperativas y la Visión 2020, Euricse Working Papers, 71.
v MacPherson, I. (1996). Principios cooperativos para el siglo XXI. Alianza Cooperativa Internacional.
vi Ver https : // www . eca . europa . eu / en / Pages /DocItem . aspx ? did = 45153 , consultado el 22 de marzo de 2018.
vii Correspondencia personal, mayo de 2018.

 

Fuente: Thenews.coop

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