Liderazgo cooperativo: ¿cómo debería funcionar en la práctica?

Bob Cannell de Co-operative Business Consultants analiza los peligros que enfrenta el liderazgo colectivo y cómo evitarlos

Recientemente, Co-op News informó que la Red Global de Liderazgo de la Mujer denunciaba la falta de mujeres que ingresaban en las posiciones de “c-suite” ( cómo cultivar más mujeres en puestos de liderazgo en cooperativas de crédito , 7 de diciembre de 2017).   Sea lo que sea que esto signifique, parecen saber lo que quieren. ¿O ellos?

Una vida de experiencia práctica en cooperativas de trabajo, tanto como ‘gerente’ (la razón de las citas se hará evidente) y como asesor de desarrollo cooperativo, me ha dado ideas muy diferentes sobre el liderazgo como se practica IRL ( En la vida real) en empresas cooperativas que luchan por mantener el orden y sobrevivir.

Aquí hay unos ejemplos. Sin nombres por supuesto

Me llamaron a una cooperativa de panadería con múltiples problemas de negocios. Tenían cuatro miembros y un empleado permanente. Señalé que para cumplir con el Principio de First Co-op, deberían ofrecerle membresía ya que ella claramente estaba ayudando a administrar el negocio, además de ser panadera, y quería estar en las reuniones de los miembros. 

‘Oh’ A ‘no le gustará eso “, me dijeron. ‘A’ es el miembro más viejo. La próxima vez que fui, ella era un miembro. Pero los otros, a instancias de A, se habían designado a sí mismos como directores y ahora se encontraban como una junta sin ella.   “A” aparentemente tampoco le gustó ninguna de mis otras sugerencias, como subir los precios para poder pagar un salario digno. Los otros miembros simplemente obedecieron.

Otra gran y antigua cooperativa de trabajadores descubrí que estaba dirigida por un grupo élite de miembros, los sucesores anónimos de los fundadores. Todo era bastante extraoficial y se ajustaba a sus reglas. Tenían reuniones de miembros y una junta que lograba poco, por lo que este ‘ejecutivo’ informal solo dirigió el programa. Como nuevo miembro, podría pasar décadas en la periferia sin poder opinar sobre cómo se opera o desarrolla la empresa.

Los miembros de mi antigua cooperativa, Suma, siempre mostraron una fuerte aversión hacia los “gerentes” en el sentido de ejecutivos con autoridad de estatus. La palabra apenas se usó y los coordinadores de los equipos se volvieron demasiado ‘gerenciales’ y descubrieron que la cooperación y la buena voluntad los retiraban los miembros del equipo hasta que no podían hacer su trabajo. A los miembros nuevos todavía se les dice que ‘la administración es una función, no un estado’ en Suma. El tipo de autoridad de carisma utilizada anteriormente por ‘A’ es raro, aunque algunos individuos pueden bloquear los cambios hasta que sean gobernados con dificultad por la autoridad elegida o delegada. Suma tiene ambos, pero ninguno es tan fuerte como un negocio “normal”.

Suma tiene la misma posición conflictiva con el liderazgo corporativo. La gente anhela a los “buenos” líderes y a la “dirección”, y algunos tienen éxito, a menudo con   resultados autodestructivos e ineficaces. Es mucho más complejo “liderar” incluso una empresa de tamaño mediano de lo que parece. De hecho, no creo que sea posible a menos que simplifique la tarea ejerciendo la autoridad administrativa, como sucede en la mayoría de las organizaciones ortodoxas. Al menos en Suma, te dicen rápidamente si tus cambios están empeorando las cosas.

Estas son todas las personas en empresas de estilo antiguo que intentan encontrar la manera de guiar a sus colegas a través de la vida empresarial colectiva. Hay una ráfaga de nuevas ideas y viejas formas reinventadas para hacer el liderazgo más colectivo y más distribuido. ¿Debería incluso llamarse ‘liderazgo’? A menos que tome una hoja de Suma y diga “liderar es una función, no un estado”. Entonces, todos y cada uno pueden   y deben hacerlo, como el ideal de Suma (si no siempre la realidad, para ser honestos).   Sigo diciendo que el líder de la cooperativa es el miembro que dice “Escuchen a todos, tenemos un problema”. ¿Qué vamos a hacer al respecto? ”   Todo lo demás es gestión.

Los líderes necesitan un puesto de liderazgo. ¿Una sala de control (o c-suite?), O al menos una posición central sobre la cual el resto de la organización es dependiente para que pueda cambiar el comportamiento de otros participantes, mediante el uso de carisma o autoridad de estado. Pero muchas organizaciones nuevas no tienen centro. Son redes de individuos autoorganizados y en el caso de CoTech, la red de cooperativas tecnológicas del Reino Unido, RedGrafica, cooperativas gráficas en Argentina y las miles de cooperativas sociales en Italia.

Como redes de colectivos individuales autónomos.   La idea de que estos deberían tener un liderazgo superior no tiene sentido. Pueden tener un centro de coordinación, pero está subordinado a los miembros.

Muchas de las crecientes organizaciones de solidaridad llamadas en Grecia y España, respuestas organizadas colectivamente a la austeridad neoliberal, están deliberadamente sin centro y sin liderazgo para protegerse de la represión estatal y para operar fuera de la economía dominante que consideran igualmente opresiva. Las redes de economía solidaria están creciendo en muchos países.

Incluso en la próspera Alemania, muchos jóvenes están creando informalmente Kollectiven, redes de cooperativas de trabajo no registradas, para trabajar y obtener un ingreso fuera del estado formal, pero libre de las cargas administrativas burocráticas del movimiento cooperativo oficial.

Claramente, todos están poniendo en práctica los ideales anárquicos y colectivos compartidos por los fundadores de Suma y otras cooperativas de trabajadores de los años setenta. Ideales que hablaban de los deseos humanos básicos de autonomía personal pero, al mismo tiempo, de una solidaridad cooperativa de apoyo. Resultó difícil casarse con las necesidades de la administración comercial del siglo XX. ¿La tecnología del siglo 21 finalmente permite que esas redes de jerarquía ultrademocráticas y planas entreguen estos ideales en una economía alternativa cada vez más sin fronteras?

Sin embargo, estas ideas de Solidaridad Cooperativa necesitan ser discutidas para evitar que estas nuevas cooperativas caigan presas de las viejas trampas que han obstaculizado las empresas cooperativas desde el siglo XIX, el fracaso comercial o la depredación de los inversores privados. Si ahora podemos comunicarnos mucho mejor, ya no necesitamos aprender de forma lenta, dolorosa y derrochadora, por ensayo y error. 

Fuente: Thenews.coop

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