María Eugenia Pérez: “Una sociedad que gira en torno al modelo cooperativo, es una sociedad más justa y equitativa”

“Una sociedad que gira en torno al modelo cooperativo, es una sociedad más justa y equitativa, respeta los valores de la democracia, es inclusiva y entiende la importancia de unirse y desarrollar sus ideas de negocio a través del cooperativismo.”


María Eugenia Pérez Zea, es  abogada de profesión, experta en derecho cooperativo, Especialista en Evaluación Socio-económica de Proyectos y Especialista en Derecho Administrativo, actualmente es presidenta de la Asociación Colombiana de cooperativas – ASCOOP, la entidad gremial más antigua de Colombia, siendo la primera mujer en ocupar el cargo; además es la Presidenta del Comité de Equidad de Género de la Alianza Cooperativa Internacional – ACI,  vicepresidenta del  Comité Regional de Equidad de Género de  Cooperativas de las Américas

En el marco de la celebración de la  68ª Reunión del Consejo de Administración de Cooperativas de las Américas, evento que se desarrolló con éxito en nuestro país, en entrevista para Decoopchile pudimos conversar con  la Sra. María Eugenia Pérez, quien  comparte su historia en el cooperativismo y los desafíos del comité de equidad de género y del movimiento.

Gran parte de su trabajo ha estado vinculado a Coomeva, una de las Cooperativas más grandes en Latinoamérica, ¿Qué destaca de esta gran organización?

Me he  desempeñado los últimos 20 años en el mundo de las cooperativas, principalmente en Coomeva, durante los últimos 7 años, fui presidenta del consejo de administración, es una organización cooperativa de profesionales, y un referente dentro del sector solidario, hoy es un grupo empresarial que cubre tres áreas definidas como: salud,  seguros y el sector financiero, con un total de 17 empresas,  las cuales emplean a más de 14mil personas en Colombia de manera directa, y genera Veite mil empleos más de forma indirecta.

“Ha sido un gran honor poder trabajar  dentro de esta gran organización, y como mujer haberlo hecho desde la presidencia de la misma.”

La participación de la cooperativa en el mercado es muy significativa, logrando más de de pesos Colombianos de ingresos anuales, equivalentes a  casi un billón de dólares, es la  tercera cooperativa más grande en Latinoamérica con un total de 235 mil asociados, donde tener un título profesional o tecnólogo es uno de los requisitos  para ser asociadoy cuya promesa de valor para los asociados es “Facilitarles la vida”.

Desde su participación en los comités de género y equidad ¿Como el cooperativismo tiene un rol clave en la integración de la mujer,  en el mundo de la economía social y solidaria?

Es preponderante la integración,  las mujeres ocupamos la mitad de las membresías, no así en los estamentos, somos muchas las que trabajamos frente al público y pocas las que dirigimos las organizaciones.

El Comité de Género busca la integración y visibilización de las mujeres como actores de primer orden en la gestión administrativa y democrática de las cooperativas, que seamos reconocidas por nuestros pares y compartamos  los roles y tareas, y no solo en las entidades de la economía social sino también en lo público y privado, para hacer una representación más  equitativa de unos y otras, en el mundo de la actividad económica, política, de gestión administrativa y democrática de nuestras entidades y sociedades.

Otro aspecto fundamental, es lograr  el apoyo institucional y vincular a los gobiernos en los temas cooperativos, con apoyo de una legislación favorable a la organización cooperativa, a través de instrumentos que favorezcan al sector y den viabilidad a que las cooperativas desarrollen diferentes actividades, y no frenar su desarrollo, un gobierno  que apoya al sector de la economía social y solidaria,  es uno que está buscando las mejores herramientas de inclusión social para la sociedad más desfavorecida.

Actualmente desde la alianza, están trabajando en la incorporación de la juventud al mundo cooperativo ¿Por qué es importante este proceso?

La importancia es la mayor, pues los jóvenes  son los que tienen los grandes desafíos del futuro, en empleabilidad, en explorar nuevos caminos y  pensar cómo mejorar e incidir en el cooperativismo, en América Latina los jóvenes están buscando nuevas alternativas de trabajo y de crear empresas, el cooperativismo ofrece muchas posibilidades para  desarrollar estas alternativas con sentido social, con muchas ventajas, donde todos somos dueños y logramos desarrollar un proyecto que entrega muchos beneficios a los mimos

La alianza espera que los jóvenes se apropien del modelo cooperativo y puedan  tener su desarrollo profesional y autonomía a través del mismo.

Para finalizar María Eugenia Pérez señala “Una sociedad que gira en torno al modelo cooperativo, es una sociedad más justa y equitativa, respeta los valores de la democracia, es inclusiva y entiende la importancia de unirse y desarrollar sus ideas de negocio a través del cooperativismo.”