Huelguistas de Escondida llegan a un acuerdo con cooperativa de crédito para obtener fondos para resistir el paro

El grupo dijo que logró un acuerdo con al menos una cooperativa de crédito local, llamada Lautaro Rosas, que puede prestar a los trabajadores cerca de 1,5 millones de pesos chilenos (US$2.300) al mes con una tasa de interés de alrededor del 1 por ciento.

Los trabajadores en huelga en la mina de cobre más grande del mundo dijeron que pueden mantener la paralización por más de dos meses si continúa el estancamiento en las negociaciones salariales gracias, en parte, a un acuerdo con una cooperativa de crédito local.

El Sindicato Número 1, que representa a 2.500 trabajadores de la mina Escondida de BHP Billiton Ltd. en Chile, o 95 por ciento de los operadores y trabajadores de mantenimiento de la operación, cuenta con un fondo de contingencia de aproximadamente US$1 millón para cubrir los costos de la huelga. El grupo dijo que logró un acuerdo con al menos una cooperativa de crédito local, llamada Lautaro Rosas, que puede prestar a los trabajadores cerca de 1,5 millones de pesos chilenos (US$2.300) al mes con una tasa de interés de alrededor del 1 por ciento.

“Nuestro objetivo final es sustituir la falta de salario durante la huelga”, dijo Carlos Allendes, portavoz del sindicato, por teléfono. “Estos préstamos les quitan algunas preocupaciones a los trabajadores y les permitirán a ellos y a sus familias subsistir mientras dure la huelga”.

Las negociaciones salariales entre BHP y el sindicato están estancadas en momentos en que la huelga cumple 16 días. Los trabajadores están acampados en la entrada de la mina y han dicho que las negociaciones sólo pueden avanzar si la compañía respeta los salarios, beneficios y condiciones actuales. El cobre subió hasta su máximo nivel desde 2015 a principios de este mes, mientras la huelga, junto con las interrupciones en la segunda mayor mina del mundo y las señales de aumento de la demanda, motivan proyecciones de que el mercado global volverá a caer en déficit.

Huelga indefinida

Alrededor de 1.230 mineros en huelga, aproximadamente la mitad de los miembros del sindicato, ya solicitaron el préstamo, dijo Allendes. Aquellos que no lo han pedido tienen la opción de hacerlo más tarde. La mitad del dinero se recibirá el viernes y la otra mitad el 10 de marzo, los mismos días en que los mineros reciben su salario.”Algunos trabajadores se han estado preparando para la huelga durante meses, y ahorraron dinero sabiendo que podrían no tener un salario ahora”, dijo Allendes. “Pero otros tienen préstamos y viven mes a mes”.

El acuerdo con Lautaro Rosas fue firmado el 26 de enero, según un comunicado en el sitio web de la cooperativa. Por el momento, es el único prestamista para el sindicato, pero los trabajadores han hecho arreglos similares con otras agencias que podrían prestarles dinero si la huelga continúa por más tiempo, dijo Allendes. Los trabajadores también debían recibir un pago de la empresa de 1,6 millones de pesos chilenos el viernes, lo que correspondía a bonificaciones y compensaciones de 2016.

“El pago todavía no ha llegado”, dijo Allendes. “Podríamos tener que resolver esto legalmente la próxima semana”.

Bloqueos de carretera

Un grupo de huelguistas impidió que unos 100 contratistas ingresaran a un proyecto de desalinización de BHP, que está en construcción, el jueves por la noche y de nuevo el viernes por la mañana, dijo un representante de Escondida. Al ser consultada, la empresa no comentó si había reiniciado las conversaciones con los trabajadores.La gerencia ha dicho que si bien está dispuesta a discutir todos los puntos relativos a salarios y beneficios sin condiciones, los esfuerzos de los huelguistas para restringir el acceso de los contratistas y un equipo de servicios mínimos es perjudicial para un diálogo significativo.

Fuente: El mostrador

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