¿Pueden las grandes cooperativas vivir a la altura de los valores y principios del movimiento?

Los principios de los Pioneros de Rochdale siguen siendo centrales para el movimiento

‘Las cooperativas deben considerar los valores y principios cooperativos y ver cómo pueden ponerse en práctica hoy’

Cuando establecieron su cooperativa en 1844, los Pioneros de Rochdale desarrollaron siete principios que aún hoy se siguen en todo el mundo.

Y esos valores, que muestran cómo las cooperativas son diferentes de otras formas de negocios, son más importantes que nunca. Una encuesta reciente de YouGov para Co-operatives UK encontró que solo el 36% de los británicos cree que la mayoría de las empresas en el Reino Unido son justas con los consumidores, un 44% en 2000 y un 61% en 1983. Pero el 62% confía en empresas como Co-op Group o John Lewis, que son propiedad de sus miembros, que tienen voz y voto en cómo se organizan sus organizaciones.

¿Pero están perdiendo terreno los viejos valores cooperativos en el movimiento?

La ética gana terreno

Tradicionalmente, las cooperativas se basan en los valores de autoayuda, auto responsabilidad, democracia, igualdad, equidad y solidaridad. La declaración de ICA sobre identidad cooperativa señala que los miembros también deben creer en la honestidad, la apertura, la responsabilidad social y el cuidado de los demás.

La sociedad de los Pioneros de Rochdale se convirtió en el Grupo cooperativo de hoy. Si bien ser propiedad de un miembro y gobernado sigue siendo crucial, el negocio pone gran énfasis en la preocupación por la comunidad. Una campaña actual se enfoca en abordar la esclavitud moderna a través de sus cadenas de suministro.

“En la década de 1860, cuando los pioneros de Rochdale tomaron una línea fuerte contra la esclavitud boicoteando el algodón producido en los estados del sur durante la Guerra Civil Estadounidense, mantuvieron los mismos valores”, dice Sterling Smith, un ex funcionario de la Organización Internacional del Trabajo.

“Las cooperativas deben mirar los valores y principios cooperativos y ver cómo se pueden poner en práctica hoy y no tener las mismas estrategias de responsabilidad social corporativa que las plcs”.

Las comunidades de comercio ético y de servicio también son una consideración para otras grandes cooperativas, después del aumento del consumidor consciente.

El reciente informe Global Retail Trends de la firma de contabilidad KPMG reveló que la honestidad y la autenticidad eran los atributos que más les importaban a los clientes. Las empresas deben representar algo y reflejar ese mensaje constantemente en todo el negocio, de arriba a abajo.

Según la encuesta Deloitte sobre Capital Humano 2018 , las empresas ya no son juzgadas solo por el desempeño financiero y la calidad de los productos y servicios, sino también por su impacto social. La encuesta involucró a 11,000 líderes empresariales y de recursos humanos en 124 países. Alrededor del 77% de los encuestados dijo que la ciudadanía, definida como el impacto de una organización en la sociedad, era importante, y el 18% dijo que era una prioridad.

Otras tendencias incluyen una mayor transparencia, mayores expectativas de la generación del milenio sobre la responsabilidad social corporativa y un número creciente de empresas que adoptan una postura política.

¿Las cooperativas deberían buscar posicionarse como líderes en estas áreas? Un documento de investigación de 2006 de Sonja Novkovic apuntó a la literatura que cuestionaba la responsabilidad social como una “marca registrada” de cooperación, dado que muchas empresas propiedad de inversores estaban introduciendo la responsabilidad social corporativa y la ética empresarial.

Encuestó a 60 gerentes y miembros de la junta de Canadá y Estados Unidos. Alrededor del 5% consideró que el negocio cooperativo era inferior a los modelos de propiedad de los inversionistas, y el 23% de los encuestados, la mayoría de ellos provenientes de grandes cooperativas, consideraban que la ganancia era el objetivo principal.

En general, el 93% de los encuestados encontró valores y principios cooperativos importantes para el funcionamiento de su cooperativa. Los encuestados de las cooperativas de consumo, agricultura, vivienda y servicios públicos eligieron la democracia como el valor cooperativo más importante. Los gerentes y representantes de las cooperativas financieras y cooperativas de crédito se hicieron responsables de sí mismos. En general, la igualdad fue el segundo valor más importante, seguido de la autoresponsabilidad y la equidad. El último en la lista fue de solidaridad, a pesar de que fue mencionado como importante por el 62% de los encuestados.

El estudio reveló que si bien la honestidad y la apertura son más importantes para los gerentes, la responsabilidad social y el cuidado de los demás son más importantes para los miembros de la junta.

La importancia del sector

En 2014, una encuesta realizada por Sebastian Hill y Reiner Doluschitz de más de 300 gerentes de cooperativas minoristas y bancarias en el estado alemán de Baden-Württemberg identificó los valores clave. Los cinco valores cooperativos principales fueron: confiabilidad y honestidad (primero en conjunto); sostenibilidad; justicia; y seguridad. Por lo tanto, había valores en los cinco primeros, que no son mencionados por el ICA en su declaración de identidad.

Los gerentes identificaron otros factores tales como “asesoramiento del cliente bueno y justo”, “proximidad, asociación y profesionalismo”, “compromiso” y “sentido de comunidad”. Hubo un acuerdo general entre los sectores, pero las cooperativas bancarias tendieron a hacer mayor hincapié en la equidad, la seguridad, la fiabilidad, la honestidad y la sostenibilidad, debido a la falta de confianza del público en los bancos.

El fundador del movimiento cooperativo alemán, Friedrich Wilhelm Raiffeisen, basó su modelo en la solidaridad y la autosuficiencia, valores que ya no son vistos como cruciales por todas las cooperativas en el país.

Modelos multinacionales

Para las grandes cooperativas, mantener los valores y principios de la cooperativa mientras se mantiene al día con los rivales empresariales es un desafío. La necesidad de competir también puede hacer que adopten políticas que contradicen esos valores y principios. Y la globalización ha empujado a muchas cooperativas a convertirse en multinacionales mediante el establecimiento de subsidiarias.

En su artículo de 2016 sobre las filiales chinas del Grupo Mondragon, Anjel Errasti describe el modelo como “coopitalista”.

Mondragón, una federación española de cooperativas de trabajadores, se creó en torno al concepto de bienestar comunitario y solidaridad. Se guía por los siete principios cooperativos tradicionales, con tres más agregados para reflejar la importancia de que los trabajadores posean capital y la preservación de puestos de trabajo.

La red de Mondragon de subsidiarias extranjeras

En la década de 1990, el sector industrial de España se encontró con la feroz competencia de las multinacionales extranjeras. En respuesta, Mondragon creó filiales en el extranjero sin cerrar plantas en el hogar. Hoy, emplea a 74,635 personas y tiene una facturación de € 12bn. Alrededor de 12,000 personas trabajan en sus 140 filiales de producción en el extranjero, pero ninguna de ellas es una cooperativa. A diferencia de los trabajadores-miembros en la base de Mondragón en el País Vasco, los trabajadores en el exterior no tienen participación en el negocio, la distribución de beneficios, la elección de los órganos de gobierno o la gestión diaria de la empresa.

El trabajo de investigación encontró que estos trabajadores se sentían sin poder. Mondragon ha tenido como objetivo promover la participación de los empleados en algunas de estas subsidiarias y ha hablado de convertirlas en cooperativas, y algunas subsidiarias nacionales sí se han convertido. Pero ninguna subsidiaria extranjera se ha transformado en una cooperativa, en parte debido a la falta de legislación sobre cooperativas en algunos de estos países.

La investigación de Errasti concluyó que la administración de recursos humanos en las subsidiarias extranjeras de Mondragon no encajaba bien con el enfoque centrado en las personas de las cooperativas.

Perder valores, perder todo?

La falla en la comprensión e implementación de los valores cooperativos puede llevar a la falla de la cooperativa. Un estudio de 2016 de Peter Couchman y Murray Fulton – Cuando las grandes cooperativas fracasan – indica que las cooperativas que fallan presentan señales de advertencia tempranas similares. Esto incluye guardar silencio sobre la identidad cooperativa y tener gerentes sin interés o creencia en el modelo.

La investigación se basa en análisis de crisis en grandes cooperativas. Descubrió que los directores que no entienden su rol en una cooperativa probablemente nombren gerentes que no apoyan los valores del movimiento e importan soluciones convencionales en lugar de adoptar una cooperativa. El documento sugiere que la raíz del fracaso es no poder comprender la naturaleza de una cooperativa.

“El primer signo es una cooperativa que ve que ser una cooperativa es un problema, no una solución”, advierten.

Fuente: Thenews.coop

A %d blogueros les gusta esto: